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¿ Untest decovid máscaroque un Tesla? En Texasesposible

Cuandocovid-19 golpeóelaño pasado, la compañía de Travis Warner sepusomá socupadaque nunca. Instala sistemas de video e Internet, y con la gente repentinamente trabajando desde casa, las llamadas solicitando serviciosaumentaron.

Warner y sus empleados tomaron precauciones comous armáscarasy distanciars efísicamente, pero ir a las casas de los clientes diario significaba un altories gode exposición acovid.

“Eracomo esquivar balas todas las semanas”, dijo Warner.

En junio de 2020, un empleado diopositivo. Esodecidióa Warneryasu esposa a hacerse la prueba.

Debido a la disponibilidad limitada de pruebas en ese momento, condujeron 30 minutos desde su casa en Dallas hasta una sala de Emergencias independiente en Lewisville, Texas. Recibieron pruebasde di agnósticopor PCR ypruebas rápidas de antígenos.

Fue un gran alivio cuando todos los resultados dieron negativo, dijoWarner. Volvió entusiasmado altrabajo.

Hastaquellegó la factura.

El paciente: Travis Warner, de 36años, quien trabaja por cuentapropiay compróla cobertura de Molina Healthcare fuera del mercado des eguros.

Servici o médico: dos pruebas de covid, una prueba de PCR de di agnóstico, que suele tardarunos díasen procesarseyes bastante precisa, yunaprue barápida deantígenos, que es menos precisa peroproduce resultados en minutos.

Factura Total: Por la prueba de PCR y el saldo de la prueba de antígenoy unatarifade servicio de urgencias, including $ 56,384 and $ 54,000. La tarifa negociada de Molina para ambas pruebas y la tarifa de la nstalación ascendió $ 16,915.20, quelaase guradora pagóensu totalidad.

Proveedor de servicios: SignatureCare Emergency Center en Lewisville, una de la smás de unadocenade salas de Emergencyncia independientes la empresa tiene en Texas.

Contexto: Lo largo de la pandemia, abundaron las historias de precios sorprendentemente altos para las pruebas de covid. Un informereciente deunaasociación comercial deseguro sindicóque “el aumento excesivo de precios por parte de ciertosprovedores sigue siendo unproblemageneralizado”.

Pero la factura de PCR de Warner de $ 54,000 es casiochoveces másaltoque elcargoque hastaahorase había reportado, de $ 7,000. Los Expertosen políticas des aludque KH Nentrevistó calificaron lafactura de Warner de “astronómica” y “unodelos más tremendos” quehabían visto.

Embargo on sin, legal esperfectamente. Para las pruebas de covid, como muchas otrascosasen la atención médica estado unidense, nohaylímite paraloquelosprovedores pueden cobrar, explicó Loren Adler, directora asociada de la USC-Brookings Schaeffer Initiative for Health Policy.

Las pruebas para Covid hanestadoenuna categoría especial. Cuandogol peólapandemia, los legisladores les preocupaba que la gente decidiera no hacerse las pruebas por temor a loscostos.

aprobaron normasque requeríanque lasaseguradora spagaran las pruebas de covid sin copagos ni costos compartidos para elpaciente.

Para losprovedores dentro de la red, las aseguradoras pueden negociar los precios de las pruebas, y para losprovedores fuera de la red, generalmente estánobligadosapagar cualquier precio quelosprovedores indique n públicamenteen sussitios. Lasara de Emergency As Independente Estaba Huela de la Red Parael Plande Warner.

Expertos en salud dicen que, sibien la política estaba destinadaaayudar a los pacientes, sin querer les ha dado a losprovedores margen para cobrar precios Arbitrarios, veces absurdos, sabiendo que las aseguradoras deben pagar y.

“Lagent eva a cobrar lo que crea que pueda salirse con la suya”, dijo Niall Brennan, President of the ejecutivo del Health Care Cost Institute, una organización sin fines de lucro que estudia los precios de la atención médica. “Inclusouna disposición perfectamente bienintenchionada comoéstapuedesertergiversada porciertosprovedoressines crúpulos confinesne fastos”.

Un informe de KFF publicado aprincipios de esteaño en contróquelos costos de las pruebas de covid en Hospitales oscilaban entre $ 20 y $ 1,419, sin incluirlos honorarios del médicoodela sinstalaciones, que a menu dopuedensermá saltos pruebasensí. Aproximadamente la mitad de loscargos por pruebas estaban por debajo de $ 200, señalóel informe, pero 1 de cada 5 superaba los $ 300.

“Observamo suna amplia gama de precios para las pruebas de covid-19, incluso dentro del mismo sistema Hospitalario”, escribieron los autores.

Siendo realistas, el costo de una prueba paracovid debería serdedos dígitos, dijo Brennan.

Medicare paga $ 100 por una prueba, y las pruebas caseras se venden por tan solo $ 24 poruna prueba de antígenoo $ 119 por una prueba de PCR. Elsegurode Warnercubrió el total delos gastos.

Pero lasprimas del aspólizas deseguro refle jancuán tose pagaalosprovedores. “Sila compañía de seguro sestá pagando sumasa stronómicas de deinero portuatención, eso significa a suvezque pagarás primas másaltas”, dijo Adler

Los contribuyentes, que subsidian los planes de seguros del mercado, tambiénen frentanuna carga mayor cuando aumentan lasprimas. Inclusoaquellos concobertura médica patrocinadapore lempleador sienten el dolor. Las Investmentigaciones muestran que cada aumento de $ 1 en los costos de saluddeune mpleadorestá asociado conunrecorte de $ 0.52 centavosenla compensación general de unempleado.

Incluso antes de la pandemia, la amplia gama de precios de los procedimientos comunescomola scesá reasilo sanálisis desangre hanestado elevando el costo de la atención médica, dijo Brennan. The Estas discrepancy is “ocurrent odoslos días, millones deveces aldía”.

Resolución: cuando Warner vio quesuase guradora había pagadolafactura, primeropensó: “Almenos no soy responsable denada”.

Pero lo absurdo delcargo de $ 54,000 locar comía. Su esposa, laque le habían hecholas mismaspruebasel mismodía nel mismolugar, recibióuna factura de $ 2,000. Ellatie neuna pólizadeuna aseguradoradiferente, queresolvió el reclamopor menos de $ 1,000.

Warnerllamóa suase guradora paraversial guien podía explicare cargo. Después de variasidasy vueltas con la sala de Emerncias y la empresa de facturación, y varios meses de espera, recibióuna carta. Dijeronque habían hechouna auditia del reclamo y retirado eldineroque le habían pagado.

Cuando Warner vio quesuase guradora había pagadola cuentapor la factura de covid, primeropensó: “almenos no tengo que pagarnadayo”. Pero loab surdo del gastro carcomía y comenzóa hacerllamada stelefónica(KHN’s Laura Buckman)

Enuna declaración a KHN, un vocero de Molina Healthcareescribió: “Esteasunto fue unerror defacturación delprovedorque Molina identificó y corrigió”.

SignatureCare Emergency Center, $ 54,000 invoice, dijoque noharía comenarios sobrelafactura deunpacientee specífico. Sin embargo, en un comunicado, dijo que su tasade error defactura ciónes inferior al 2% y que tiene un “procesode audi tía sólido” para identificar errors. Enelpuntoálgido de la pandemia, las salas de Emergencia de SignatureCare se enfrentaron a “demandas sinprecedentes” y procesaron miles deregistrosaldía, dijola compañía.

En el sitio web de SignatureCare, el valor de la prueba de covid ahora es de $ 175.

Conclusion: laspruebasde Covid de beberíansergratuitas paralos consumidores durante la Emergenciade saludpública (actualmente se extiende hasta mediados de octubre y es probable que se renuevepor 90 día sadicionales). Warner le hizo un gran favor a su aseguradora al mirar detenidamente su factura, aunque no debiera nada de subolsillo.

Se supone que las asegurador astienensistemas que señalan loserrores defactura ción yevitan lospago sexcesivos. Esto incluye losrequisitos de autorización antes dequese presten losservicios ylas auditías des pués dequese presenten los reclamos.

Pero “hay una cuestión de qétan bien funcionan”, dijo Adler “eneste caso, es una suerte que” [Warner] Rohayano Tado “.

Almenosuna estimación dice queentreel 3% y el 10% delgastoenatención médicase desperdicia ensobrepagos, incluidos los casos de fraude, despilfarro yabuso.

Desafortunadamente, eso significa que la responsabilidad suele recaer en elpaciente.

Siempre debes leer tufactura conatención, dice expertos. Si el costo parece inapropiado, llama atuase guradoray pídeles queloverifiquendos veces y que te loexpliquen.

No es tu trabajo, concident los Expertos, pero a largo plazo, menos pagosen excesotea horrarándinero atiya otros enelsiste made anción médica estado unidense.

Invoice for this month (la Cuenta del Mes) esuna investigación colaborativade KHN y NPR que analizayexplicafacturas médicas. ¿ Tienesuna cuent amédica interesanteque quieras compartir con nosotros? ¡ Quentanos!

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